Abren segunda convocatoria de premio a Mejor Tesis en Agricultura Digital y Sostenibilidad

Agricultura Digital y Sostenibilidad. La Cátedra Corteva abrió formalmente la segunda convocatoria para la segunda edición de su premio. Se trata del galardón a Mejor Tesis en Agricultura Digital y Sostenibilidad. Investigadores y doctores podrán participar en el concurso, cuyo primer ganador fue el Dr. Jorge Torres Sánchez, con la tesis “Monitorización 3D de cultivos y cartografía de malas hierbas mediante vehículos aéreos no tripulados para un uso sostenible de fitosanitarios”.

El empleo de la digitalización para mejorar la agricultura sustentable es una acción que cobra particular relevancia en el mundo actual. Es por ello que la Cátedra en Agricultura Digital y Sostenibilidad busca reconocer este trabajo premiando a expertos destacados en el área.  Cultivar la excelencia y el talento es su norte.

En el concurso pueden participar quienes hayan conseguido el grado de en una universidad española o portuguesa entre 2020 y junio de 2021. Obviamente, la tesis para el doctorado tiene que tratar los temas de agricultura digital y sostenibilidad. El jurado estará integrado por personal altamente calificado. El premio para el autor será de 2 mil euros, mientras que la dirección recibirá mil euros.

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La Agricultura de Conservación hace frente a la emergencia climática

Recientemente se publicó un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Confirman la gran influencia de los humanos en el cambio climático. El alza de las temperaturas no cederá en los próximos años a menos que se tomen medidas paliativas y sostenidas. La llamada Agricultura de Conservación es una de ellas.

Además de disminuir las emisiones de gases, como se estableció en el Acuerdo de Paris, la otra acción es capturar el dióxido de carbono de la atmosfera mediante sumideros. Los suelos son los sumideros más importantes del planeta y en ellos la agricultura juega un rol fundamental.

Ya hay ejemplos de lo que consigue la Agricultura de Conservación en España. Proyectos LIFE (Agricarbon, Climagri, Agromitiga) han mostrado resultados satisfactorios. Para ello se recomienda parar con el laboreo para dejar los suelos cubiertos de cultivos herbáceos. Además, se plantea el fomento del empleo de “cubiertas vegetales entre hileras de árboles en cultivos leñosos”.

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“Todos los agricultores y ganaderos deberían acceder a los eco-esquemas”

Entre las nuevas reformas aprobadas en la Política Agraria Común (PAC), se encuentran los eco-esquemas. Se trata de unas ayudas que incentivan las prácticas sostenibles que benefician el medio ambiente. En este sentido, Fernando Miranda, secretario general del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA), dijo que todos los ganaderos y agricultores deberían acceder al plan y que no compitan entre ellos para cobrar las ayudas.

Miranda hizo el planteamiento luego de una reunión donde se debatieron aspectos técnicos sobre el “plan estratégico nacional de aplicación de la PAC”. El directivo realizó la propuesta sobre el futuro de los eco-esquemas a representantes de las comunidades autónomas que asistieron al encuentro.

Para el secretario, los beneficios serán mayores si el diseño de las ayudas llega a todos, en lugar de que se concentre en solo algunos. “El esfuerzo debe ser conjunto”. “Cada tipo de explotación y superficie debe tener a su disposición un eco-esquema desde el punto de vista del medio ambiente, el clima y la biodiversidad”, explicó Miranda.

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“Cultivando el suelo”, un proyecto que busca reducir el carbono

Cultivos más rentables y que a la vez cuiden los recursos naturales. Esa es la base de un proyecto internacional que promueve Syngenta Europa y que se llama “Cultivando el suelo” (Soil Farming Project). El programa se desarrolla en Reino Unido, Francia y España. El secuestro del carbono y un alza en la biodiversidad en las zonas cultivadas son parte de los beneficios.

La actividad se encuentra en una segunda fase. Esta busca establecer “parcelas piloto” en todas las regiones en las que se efectúan cultivos extensivos importantes. En España se están realizando pruebas en dos fincas de la comunidad de Toledo. Para el 2022  se estima ampliar el programa a sembradíos de Navarra, Castilla y León, La Rioja, Cataluña, Extremadura y Aragón.

Durante la primera fase, que ya se completó, se investigaron parcelas en Lebrija y Osasuna. Se efectuaron comparaciones en rotaciones de tres tipos de cultivo: girasol, trigo duro y garbanzo. Para ello se efectuaron labores normales de los agricultores y las propuestas por Syngenta. Estas se basan en un protocolo que contiene no efectuar labores culturales, siembra directa, empleo de abonos y fitosanitarios indicados por técnicos de casa, así como variedades de semillas.

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Futuro de la agricultura española es modernizar el regadío

Modernizar los regadíos en España es fundamental. Así lo asevera el presidente de la Sociedad Española de Infraestructuras Agrarias (SEIASA), Francisco Rodríguez Mulero, quien señala que actualmente casi un millón de hectáreas requieren modernizarse. En total hay unas 3.800  hectáreas en la nación.

Rodríguez Mulero expuso en el evento Nuevo Regadío Forum los planes para hacer más eficientes, sostenibles y modernos los regadíos españoles. Explicó que la necesidad de inversión es de unos 4 mil millones de euros a corto y mediano plazo. Hasta la fecha la implementación de regadíos actualizados ha supuesto un ahorro de 20% en el uso del agua. La cifra debe elevarse en el futuro pues se enfrentan la deficiencia de recursos y el cambio climático.

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El Pacto Verde podría dar luces a la edición genética de plantas

Mejorar plantas genéticamente y a un corto plazo es lo que persigue el proyecto. Se le denomina edición genética y brinda herramientas para trabajar de manera selectiva y rápida en el ADN vegetal. Se trata de una innovación revolucionaria que está a la espera de que se aprueben normativas para su empleo.

Científicos esperan que el Pacto Verde Europeo ayude a que se consoliden estos estudios. Esto podría abrirle el camino, pues los resultados ayudaran a conseguir los objetivos de la máxima ecológica europea: agricultura sostenible y seguridad alimentaria.

Elena Sáenz, directora de la Asociación Nacional de Obtentores Vegetales (Anove), dice que se trata de un hallazgo histórico. Biológica y biotecnológicamente la edición genómica como la “Crispr-Cas9” representa un avance importante para el sector.

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Los sembradíos españoles necesitan mucha más agua que hace un siglo

La agricultura española está más sedienta que hace un siglo. Al menos, así lo señala un estudio publicado en la revista “Science of the Total Environment”. El trabajo indicó que de 1922 a 2016 la necesidad hídrica de la actividad agraria en el país ibérico se elevó un 21%. Las razones del incremento serían la industrialización y el cambio climático.

La investigación fue realizada por la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Específicamente, científicos de la Escuela Técnica superior de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas (Etsiaab) estuvieron a cargo de las mediciones. Para ello emplearon un indicativo llamado “agua violeta”, que cuantifica el estrés hídrico.

Eduardo Aguilera, uno de los investigadores de Etsiaab, señaló que en los últimos años aumentó la preocupación por el impacto que causa y causará a futuro los cambios del clima al campo. “Uno de los principales puntos calientes el consumo de agua y su creciente escasez, que, según las previsiones, afectará especialmente a la cuenca del Mediterráneo. Consecuentemente, está creciendo el interés científico tanto a nivel nacional como internacional sobre la huella hídrica del sector agrario”, dijo Aguilera.

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La Conselleria de Agricultura aporta 6 millones de euros para lucha biológica contra las plagas

La lucha gubernamental contra las plagas que afectan los cultivos españoles no cesa. En esta ocasión se han aprobado 6 millones de euros para combatir este mal. Así lo informó  la Conselleria de Agricultura, Desarrollo Rural, Emergencia Climática y Transición Ecológica de la Generalitat Valenciana. El aporte incluye importar un nuevo parásito que deprede al “Cotonet”.

La cría del Cyrptolaemus montrouzieri y el Anagyrus autóctono se habilitó en el recién creado insectario de la Federación de Cooperativas Agroalimentarias, en L’Alcúdia. Las nuevas instalaciones fueron visitadas por Mireia Molla, titular del departamento; Maite Chàfer, directora general de la Política Agraria Común (PAC); y Roger Llanes, secretario autonómico de Agricultura.

Los habitáculos de cría son albergados por la Cooperativa de Nuestra Señora del Oreto Alcúdia. La financiación proviene del primer pilar de la PAC. Esto se suma a las acciones promovidas por la Conselleria de Agricultura para enfrentar las plagas que aquejan los sembradíos de la Comunitat Valenciana.

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La biotecnología de insectos ofrece nuevas soluciones al campo

Maximizar el uso de los recursos y reducir el impacto ambiental es la meta de muchas empresas del sector agrícola. Tal es el caso del laboratorio AMSlab y el Grupo Iñesta quienes se unieron para investigar y realizar experimentos con el uso de insectos empleados para aprovechar residuos industriales agroalimentarios. Aplicación de “biotecnología” es la clave.

Los laboratoristas lucenses  junto a los fabricantes de fertilizantes y abonos para cultivos de Alicante, buscan crear nuevos y mejores insumos agrícolas. Para ello utilizarán insectos que son fuente de proteínas y lípidos que enriquecerán los subproductos.

Se pretenden obtener extractos bioactivos a base de lípidos y aminoácidos y/o péptidos con potencial agronómico. Luego, serán incluidos al menos en una formulación final comercializable con potencial bioestimulante, anti-estresante y/o inductor de defensas, a partir de una nueva fuente animal renovable como son los insectos”, señala la información suministrada por el consorcio y publicada en el portal Tierras.

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La agricultura ecológica está marcada por la desigualdad en los países de la UE

Agricultura ecológica. Así como hay países que ya cumplen con los objetivos ecológicos trazados, otros tienen porcentajes casi nulos. La meta de incluir más productos alimenticios que se cultivan de forma amable con el ambiente en la dieta de los europeos es ambiciosa. Algunos la ven como inalcanzable, pues las cifras son contundentes.

La Comisión Europea (CE) presentó su Plan de Acción. La finalidad es que en 2030 el 25% de la superficie cultivada en tierras europeas se certifique como ecológica. En 2019 apenas un 8,5% del total del suelo útil estaba certificado. Para colmo, la disparidad entre cada nación es abrumadora. Por ejemplo, en Austria se cumple con 25,3%, mientras que Malta no llega ni al 1% (tiene 0,5%).

Después de Austria, según informes del CE, los países con mejor agricultura ecológica son Estonia, con 22,3% y Suecia, con 20,4%. Sin embargo, los principales productores agrícolas figuran en una media que, aunque no es tan mala, todavía está muy por debajo de la meta. Así tenemos que Italia cuenta con un 15,2 %, España con un 9,7% y Francia con un 7,7%.

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