Primavera con calor y sequía

Se espera más calor y sequía en primavera

España acaba de vivir el quinto invierno más seco desde 1965, una situación que-al parecer-no cambiará con la llegada de la primavera. Al menos, esas son las proyecciones meteorológicas ofrecidas recientemente por la portavoz de Aemet, Delia Gutiérrez. Un calor intenso es lo que se espera con la nueva estación.

Las acostumbradas lluvias que caen entre los meses de abril y junio no llegarán con fuerza. Al contrario, serán menores a las normales. Las estimaciones son iguales para todo el país ibérico. La sequía y elevadas temperaturas se harán presentes, de acuerdo a la estatal meteorológica. La situación no compensará, como se esperaba, los registros de un invierno inusual y que afectó al sector agrícola y económico de la nación.

Gutiérrez reportó que en la temporada que termina llovió menos de la mitad de lo acostumbrado. Por cada metro cuadrado sólo se recogieron 98 litros de agua. La cifra representa el 51% menos del promedio. Por este motivo, las reservas de nieve se redujeron a más de la mitad de lo conseguido en el último lustro.

Temperaturas irregulares

Durante la época invernal las temperaturas variaron de forma irregular. La media del último trimestre fue de 14,4 grados en la temperatura más alta y 0,5 grados en la más baja. Por debajo de lo normal. La diferencia entre las temperaturas registradas de noche y de día fue muy amplia.

Casi no hubo episodios realmente fríos. Solo destacan los vividos del 4 al 8 de enero y los del 10 al 12 de enero. Ahora, respecto a la calidez intensa en los últimos 10 días de febrero, se alcanzó un récord de calor en España. Tampoco hubo las comunes borrascas y temporales. Incluso, los días de sol fueron 32% más de lo acostumbrado.

Consecuencias funestas

Entre las consecuencias más dañinas que han dejado estas condiciones climatológicas poco habituales, está el alza en los incendios forestales. La media de la última década fue superada con bastante notoriedad. El promedio de focos en todo el año es de 154, y solo hasta el 13 de marzo ya se han suscitado 203. En otros periodos para estas fechas apenas se reportaban unos 10 incendios. Es decir, han ocurrido 20 casos más durante la estación.

La escasez de lluvias y los elevados valores térmicos también han influenciado el año hidrológico actual. De octubre de 2018 a marzo de 2019, las precipitaciones mermaron hasta un 14% del promedio. En consecuencia, todas las cuencas acuíferas están por debajo de lo habitual.

La PAC se retrasa

Al menos dos años de retraso para la nueva PAC

Hasta con dos años de retraso podría entrar en vigencia la nueva Política Agraria Común (PAC) prevista para el lapso 2021-2027. Al menos, eso es lo que cree Luis Planas, Ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación de España. El debate sobre las reformas a la normativa se ha mantenido en la palestra y ya las naciones de la Unión Europea (UE) coinciden en que la PAC no estará lista a tiempo.

Durante un Consejo de Agricultura los ministros debatieron sobre los puntos fundamentales de las modificaciones, entre ellos financiamiento de las ayudas, planes de estrategia nacional y organización uniforme de la producción agrícola. Sin embargo, el proceso camina con lentitud. Entre los factores que han influido (además de la falta de consenso en las discusiones), se encuentran el Brexit y el calendario electoral de Europa.

España, que fue el primer país en advertir sobre el retraso, ya pidió que se apoye a los trabajadores del campo mientras dure la “prórroga” prevista. Para Planas, lo más importante antes de ahondar en las discusiones reformistas, es definir con detalle el aspecto financiero de la PAC. A su juicio, no es posible debatir reformas sin saber el marco económico.

Disponibilidad económica determinante

Conocer el presupuesto de la PAC para el periodo 2021-2027 es vital para trabajar sobre los diferentes puntos expuestos. Sin esa referencia, Planas asegura que no se puede discutir el reglamento. Con ello coincide el titular de Agricultura de Francia, Didier Guillaume, quien añadió que es necesaria una estabilidad presupuestaria para que la PAC se robustezca.

Similar posición tiene Michael Creed TD, Ministro de Agricultura, Alimentación y Marina de Irlanda, quien asegura que son múltiples los desafíos que enfrentará la nueva PAC, y de no poseer los recursos económicos suficientes, los planes no serán viables. De hecho,
la representación de Portugal también se refirió a la importancia de los recursos económicos y dijo que no aprobarán algo hasta no conocer las cifras concretas.

Por su parte, países como Bélgica piden flexibilidad y consideración a las situaciones particulares, como la de los belgas, donde no es posible trazar programas nacionales, pues su agricultura está regionalizada.

Agricultura sostenible en la nueva PAC

El ministro español también comentó que es imperante activar normas y planes relacionados con la conservación ambiental y el combate al cambio climático. Sobre estos puntos mencionó la importancia de contar con sistemas de regadío efectivos y amigables con el medioambiente. En este sentido destacó la labor de España, que se ubica entre los países más avanzados en cuanto a técnicas de irrigación inteligente y sostenible.

Piden solución a la crisis de los olivares

Productores claman por soluciones para la crisis de los olivares

La Unión de Agricultores y Ganaderos de Andalucía, COAG Andalucía, manifestó su profundo descontento con el gobierno español ante su inacción sobre el problema que enfrentan los olivareros. A diario pierden hasta 3 millones de euros, lo que supone una crisis histórica que se origina por la baja de los precios del aceite de oliva. Las tarifas no son rentables.

El llamado de atención lo hizo Miguel López, secretario general de la organización andaluza, quien reclamó que el ministro de Agricultura, Luis Planas, solo diga que está preocupado por la situación y que no haya tomado acciones específicas para solventar la crisis. La debacle se ha mantenido por varias semanas y “las pérdidas se sitúan en 85 millones de euros en un mes”, según ha dicho.

Para López, el ministerio no le ha dado la importancia pertinente al sector, que es uno de los más relevantes de España, y que solo en Andalucía genera el 40% del empleo agrario. El país ibérico es el principal productor de aceite de oliva en el mundo, que además posee una calidad destacada y forma parte del desarrollo social y económico de la región.

Olivares de España sufren

Aunque las causas de la baja en los precios no están completamente claras, el problema solo está afectando a España, pues en Italia y Grecia los precios son superiores. Incluso, dijo López, en Túnez también se paga más por su aceite de oliva. Es por ello que instó a Planas a buscar respuestas y acciones contundentes en la Unión Europea (UE) ante lo que calificó como un “sinsentido”.

Del 14 al 20 de marzo el aceite de oliva virgen extra se cotizaba en 2,38 euros el kilo, el virgen en 2,18 euros y el lampante en 1,86 euros. En Italia el aceite se comercializa en más de 6 euros el kilogramo, en Grecia a 3 euros y en Túnez a 2,68 euros.

Causas del hundimiento de precios

Según se ha mencionado, la crisis podría deberse a una especulación del mercado. Igualmente, López manifestó que los umbrales de costes de producción no se han modificado en unos 20 años. Por ello, aunque la rentabilidad se fue a pique, aún no se sitúa por debajo de esos umbrales que ya están obsoletos. Si estuviesen actualizados, se hubiese activado el “almacenamiento privado”, una medida que se aplica cuando los umbrales bajan.

Según estudios de organismos especializados, “el coste medio ponderado de producción de aceite de oliva en España es de 2.750 euros por tonelada”. Sin embargo, la tarifa establecida es de 1.779 euros por tonelada, en el caso del aceite de oliva virgen extra.

Campaña de cítricos devastadora

La Comunitat Valenciana ha perdido unos 295,9 millones de euros en la campaña de cítricos

Ya casi culmina la campaña de cítricos en España y, según el más reciente informe del sector, las cifras son demoledoras. Los agricultores de la Comunitat Valenciana han perdido unos 295,9 millones de euros en lo que va de temporada. Hasta la fecha se ha comercializado el 87% de la producción de esa región española.

El análisis efectuado por la Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA) fue divulgado hace pocos días en varios medios de comunicación. Arrojó que aún hay un 27% de la cosecha que no ha podido venderse. Los detalles ofrecidos apuntan a que se trata de la campaña más funesta de la historia citrícola de la comunitat. Las causas, como ya lo han señalado anteriormente, se deben a varios factores. Entre ellos el clima (lluvias excesivas), poca demanda y una supuesta competencia desleal de terceros países.

Las frutas cítricas que aún cuelgan de las ramas de los árboles no tienen ni la más remota esperanza de llegar a su destino final. Algunos trabajadores del campo cosecharon los frutos para evitar desarreglos hormonales en las plantaciones, así no tengan a quién venderlos. El hecho hizo que los agricultores tuvieran que cargar con ese costo adicional de recogida.

Damnificados de los cítricos

Los valencianos, que son quienes más dependen económicamente de la citricultura, se sienten damnificados ante la desastrosa situación. Desde inicio de la campaña los cultivadores españoles pierden un estimado de un millón y medio de euros al día. Todas las frutas cítricas se ven afectadas, pero mayormente las nevelinas y las clementinas.

Son varias las protestas que han protagonizado los citricultores para pedir al Estado y a la Unión Europea una solución. Sin embargo, poco se ha hecho, a juicio de los afectados. Incluso, Cristobal Aguado, presidente de AVA-ASAJA, dijo que lo que ha quedado en evidencia durante la campaña es la inoperancia de las herramientas existentes para prevenir y mitigar los problemas que enfrentan.

“Los mecanismos ante situaciones de crisis de la Política Agraria Común (PAC) no sirven para nada: son letra muerta, papel mojado”, expresó Aguado en una entrevista reciente. El directivo de la asociación valenciana indicó que es necesaria una revisión integral de toda la estructura. Sólo así podrán hacer cambios que eviten un recrudecimiento de la situación y prevengan calamidades como la que viven actualmente.

Voz oficial

Por su parte, voceros de la Comisión Europea (CE) han señalado que el origen de la crisis está más relacionado con la productividad que con las importaciones de países como Sudáfrica. Para evaluar el problema, las autoridades dijeron que se creó un “observatorio de precios”. Con ello pretenden sacar conclusiones definitivas y posteriormente tomar acciones.

Beneficios para empresas agrarias que ofrezcan contratos fijos

Gobierno insta a las empresas agrarias a ofrecer contratos fijos

Con la idea de seguir motivando al empresariado a ofrecer mejores ofertas de empleo, el Gobierno aprobó el otorgamiento de bonificaciones a la cuota de Seguridad Social, para que los trabajadores del sector agrario que ofrezcan sus servicios de forma temporal, pasen a obtener contratos indefinidos o fijos-discontinuos. La medida forma parte de un “paquete urgente” que-al parecer-abarcará toda el área laboral española.

Según un balance de 2018 ofrecido por el Estado, y publicado en diversos medios de comunicación, ese año en España “193.946 contratos temporales irregulares” pasaron a ser indefinidos. La cifra es positiva, pues representa el doble de lo ocurrido en 2017 (92.925). Sin embargo, aún son muchos los trabajadores por cuenta ajena que no gozan de una estabilidad laboral y de los beneficios que ello conlleva. Y la mano de obra agrícola no escapa de esta realidad.

Es por ello que, tras un “Consejo de Ministros”, se decidió incrementar la protección social y activar mecanismos que motiven la generación de empleo. Además, aseguró que esperan seguir luchando contra el “fraude en la contratación temporal” y el uso indiscriminado de la “contratación a tiempo parcial”.

Medidas en el sector agrario

Los trabajadores del área agrícola que estén dentro del denominado “grupo 1”, es decir, que trabajan todo un mes y devengan menos de 1.800 euros, tendrán una bonificación de hasta 40 euros mensuales. La tarifa se incrementa en el caso de las mujeres, pues ellas podrán recibir hasta 53,33 euros al mes.

El Gobierno también estableció un alza en la cuota de prestaciones familiares y en la pensión por “Incapacidad Permanente Total para menores de 60 años”. Igualmente, se crearon subsidios y bonificaciones por desempleo de larga duración y para quienes se encuentren en situación de desempleo a los 52 años de edad.

Asimismo, se dijo que habrá una reducción en las cuotas de Seguridad Social en periodos de inactividad para los trabajadores por cuenta ajena que el año pasado realizaron hasta 55 jornadas reales. El porcentaje de la reducción será de 14, 6% y se dará con retroactividad a partir del 1 de enero.

El Ejecutivo explicó que “este colectivo, al que se autorizó retrasar sin recargo el abono de sus cuotas de los primeros cuatro meses del año hasta junio, van a hacer frente a sus obligaciones con la Seguridad Social de todo 2019 con las nuevas cuantías reducidas”.

Mejoras para el sector de la citricultura

Medidas para mantener la citricultura en España

Están comprometidos con el sector. O al menos así lo señaló el ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación de España, Luis Planas, durante la reciente Mesa Nacional de Citricultura. En la reunión esgrimió 14 propuestas con las que el Gobierno espera contribuir a mejorar la crisis que se ha vivido en las últimas semanas.

Lo primero que propuso Planas fue realizar un análisis profundo y a detalle de lo ocurrido con los cítricos. Su estructura y los problemas que enfrentan en diversas áreas. Con un diagnóstico preciso se afinarían las siguientes estrategias, orientadas a favorecer la liquidez, oferta y demanda, información sectorial, organización de productores, las tarifas y calidad, y la igualdad de condiciones con la importación de terceros países.

Uno de los reclamos más fuertes de los productores se refiere a la sobreoferta y a una supuesta flexibilidad en las exigencias de los cítricos importados por naciones foráneas. En este sentido, el ministro dijo que pedirán a la Unión Europea (UE) que apliquen la reciprocidad en sus acuerdos comerciales. Igualmente, que se analice el impacto de los convenios ya suscritos.

Mejoras al sector de la citricultura

A juicio de Planas, la organización del sector es fundamental para que funcione a cabalidad y se fortalezca. Señaló que el mercado está globalizado y es mucho más competitivo. En este sentido, se realiza un análisis integral sobre las estructuras organizativas, para poder realizar cambios en las normas nacionales y elevar la participación que las Organizaciones de Productores (OP) de frutas le dan a los citricultores.

En busca del equilibrio de la oferta de cítricos, el titular del MAPA dice que si el mercado lo exige, hay que flexibilizar las fechas topes para transformar cítricos pequeños y naranjas. Hasta el 30 de abril se podrían retirar de los anaqueles los frutos en fresco e incluso elevar los cupos. Además, fortalecer los mecanismos de ajustes de la oferta de las OP a través de las legislaciones. Una forma sería reconvertir o restringir el cultivo de ciertas variedades.

En la parte financiera, Planas dijo que ya trabaja para que se financie el costo de los avales de la Sociedad Anónima Estatal de Caución Agraria (Saeca). Esto permitirá el financiamiento de créditos de liquidez. El importe sería de hasta 40 millones de euros. Igualmente, se elaborará una propuesta para reducir el “índice de rendimiento neto”, para el ejercicio fiscal de 2018.

Producción de aceituna sen ascenso

Aumenta producción de aceitunas de mesa en Andalucía

En 2018 se generaron unas 480 mil toneladas de aceitunas de mesa en Andalucía, cifra que equivale a un alza en la producción de 9% en comparación con la campaña anterior. La buena noticia para la localidad también radica en que allí se concentró el 82% de la totalidad de lo recolectado en toda España.

El balance fue dado a conocer hace pocos días por la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía. En el informe se detalla que el crecimiento productivo que se dio en 2018, superó el promedio que se había generado entre los años 2011 y 2017. El único punto negativo, fue el relacionado a las exportaciones.

En la región española hay una gran variedad de aceitunas de mesa, pero las que se destacaron en 2018 fueron las Hojiblanca, Gordal y Manzanilla. De ellas se cosecharon 465 mil toneladas, cantidad que les da un incremento de 10% en relación a 2017. Las cifras fueron obtenidas de la Agencia de Información y Control Alimentarios. En la campaña de verdeo de 2017, se recogieron 413 mil toneladas de todas las variedades.

Exportaciones de aceitunas en baja

Según análisis de Estadísticas de Comercio Exterior del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo, la excelente campaña de 2018 solo se vio ensombrecida por una disminución de 0,8 en las exportaciones de aceitunas verdes y negras andaluzas. En la temporada 2016-2017 se comercializaron fuera de fronteras españolas 374.107 toneladas y de 2017-2018 se exportaron 371.227 toneladas.

Igualmente, Andalucía es la reina de España en llevar aceitunas de mesa a otras naciones. En la zona se agrupa el 76% de lo exportado por el país ibérico. En total España sacó 498.210 toneladas del producto.

Un caso particular, que influye en las cantidades exportadas, es la situación que enfrentan con Estados Unidos. Las cifras bajaron de septiembre a noviembre de 2018. La merma al país norteamericano fue de 9,4% respecto al promedio de otros años, y de 23% con respecto al mismo período de 2017.

Medidas urgentes

El hecho de que EE.UU aplicara aranceles a las aceitunas negras españolas supone un peligro para los productores. Es por ello que organizaciones que agrupan al sector como Asemesa claman a la Unión Europea que se cree un fondo de apoyo ante las pérdidas que generan las medidas del gobierno americano. Creen que en 2019 se pierdan 40 millones de euros por este concepto.

Plantaciones de cítricos en España

España alberga 33% de las plantaciones de cítricos de la UE

A pesar de que desde 2012 hasta 2017 la cantidad de tierras dedicadas al cultivo de árboles frutales en España disminuyó un 2%, la nación es líder europea en el número de hectáreas utilizadas para la siembra de cítricos. El balance fue publicado recientemente por la oficina de estadística Europea (Eurostat), con las cifras recogidas en 2017.

Las plantaciones españolas representan el 33% de toda la superficie destinada a este rubro en la Unión Europea (UE). En el país ibérico hay 422.809 hectáreas con árboles frutales, destacando la cantidad de parcelas sembradas con pequeños cítricos (clementinas, satsumas, etc), naranjos, albaricoque, limoneros y melocotoneros, pues son los más importantes de la UE. Es decir, se ubican en el “top one” de la comunidad.

Dos tercios (33%) de las 1,3 millones de hectáreas de cultivos frutales que hay en la UE, pertenecen a España. En el conteo le siguen Italia con 279.300 ha (22%) y Polonia con 167.300 ha (13%). En toda Europa, de 2012 a 2017 hubo un pequeño incremento de 0,4% en la cantidad de huertos para estos rubros. De toda la superficie agrícola, las frutas representan un 1%.

Cifras por tipo de cultivo

En la comunidad europea lo que más se siembra en los campos frutales son naranjas y manzanas. Los manzanos ocupan 473.500 hectáreas (37%) y los naranjos 255.500 ha (20%). El país que cultiva más manzanas es Polonia con 34%, el segundo es Italia y el tercero Rumania, los dos con un 12%. Ahora, la nación que posee más plantaciones de naranjos es España, con 53%, seguida de Italia con 31%.

En cítricos como las satsumas y las clementinas, el país ibérico es rey, pues concentra el 72% de las plantaciones de la UE. Igualmente, lidera la tierra cultivada con limoneros, pues abarca el 65% del total. También lo hace con los melocotones, con un 41%, y con los albaricoques, pues alberga el 32% de los campos europeos. En todos estos renglones, Italia se lleva el segundo peldaño.

Italia destaca en los sembradíos de perales, en la que lidera la tabla estadística global con 29%. Es este caso España está de segunda.

Pese a las altas cifras, actualmente en España los productores de cítricos enfrentan una grave crisis que amenaza con la merma de las parcelas dedicadas a este cultivo. Ya los naranjos-de 2012 a 2017-habían bajado un 10%, por lo que el panorama es poco alentador.

Siembra de aguacate se afianza

El aguacate se posiciona como un sustituto de los cítricos

El año pasado en España se vendieron 74 millones de aguacates, cifra récord en las estadísticas de consumo de este alimento en el país ibérico. El número de piezas comercializadas representa un 35% más (19 millones) de lo vendido en 2017 y, al parecer, la tendencia seguirá en alza este 2019.

No es de extrañar que la superficie sembrada en 2018 haya sido superior (mil hectáreas más) que la de 2017 (413 hectáreas), según el balance ofrecido en el “Informe Agrario Valenciano”. Igualmente, sus pronósticos auguran un crecimiento superior este año. En el país ibérico el aguacate fue el único producto agrícola que creció en su consumo en 2018.

Lo que ocurre en España se replica en Europa. 650 millones de kilogramos de aguacate se comercializaron en 2018, lo que representó un alza de 140 millones de kilos más vendidos en 2017. Tal ha sido el boom, que productores del fruto trazaron alianzas con la “Guía Michelin”. Las razones de la popularidad del fruto son diversas.

Aguacate. Sustituto de los cítricos

La crisis surgida en el área citrícola española pareciera ser uno de los factores fundamentales en el alza de la cantidad de parcelas dedicadas a la siembra de aguacate. Los trabajadores del campo lo ven como una alternativa mucho más rentable. Son casi inexistentes las plagas o enfermedades en la planta, por tratarse de un producto nuevo. Y el precio que obtiene el productor por el fruto cremoso es sustancial (hasta más de 2 euros por kilo).

Las condiciones que necesitan los agricultores para cosechar aguacate son similares en varios puntos a la de los cítricos. Especialmente en las necesidades hídricas, aunque tenga un 15% más de dependencia del agua. Entre las limitantes se encontraría que necesitan de un clima cálido, por tratarse de un alimento subtropical. También debe protegerse de los vientos.

Mayor calidad

El 90% de las variedades que se están cultivando actualmente en la nación y el resto de Europa son las Hass y Lamb Hass. Ha sido tal su crecimiento en tierras valencianas, que se creó una asociación que agrupa a los productores de aguacate llamada Asoproa. De esta forma buscan mejorar la calidad del fruto cosechado e informarse sobre los cuidados de la planta. Asimismo, indagar sobre su sostenibilidad y aprovechar el creciente mercado.

Lo cierto, es que el hecho de que aún no haya una sobreoferta del producto, hace que el fruto español gane valor. Igualmente, se está haciendo más común su empleo en la alta cocina y hasta en los fogones tradicionales.

Crecerá la demanda mundial de maíz

El maíz es la principal opción para el regadío, según productores

El maíz es un alimento básico para la humanidad y su cultivo es cada vez más extendido. Se prevé que este cereal cobre mayor importancia y demanda a futuro, pues sus propiedades y cultivos han hecho crecer el mercado global. Es por ello que la Asociación Agraria Jóvenes Agricultores (Asaja) de España, asevera que hay que tomar mejores acciones en la nación para desarrollar el rubro.

Titulares de Asaja, Pedro Barato (presidente nacional) Donaciano Dujo (presidente de Castilla y León) y Arsenio García Vidal (Presidente de León), expresaron hace pocos días que es preciso mejorar las políticas respecto a la siembra del maíz en el país ibérico. Y también las condiciones económicas para incentivar el sector. Señalan que el maíz es “la principal alternativa para el regadío”.

El planteamiento se hizo en el marco del “Primer Congreso Ibérico del Maíz” que se llevó a cabo recientemente en Lisboa, Portugal. Allí los españoles explicaron que a futuro se estima un incremento en la demanda mundial del cereal.  Por ende, se debe ser mucho más competitivos e incrementar la calidad del alimento cosechado.

Desarrollar la siembra de maíz

Algunas de las propuestas para acrecentar la producción española son la actualización de los regadíos, pues muchos se encuentran obsoletos respecto a la tendencia mundial, y la creación de otros nuevos. Con esto se garantizaría la eficiencia y sostenibilidad productiva. Igualmente, apostar por la incursión de semillas mejoradas que eleven la rentabilidad y sean más resistentes a las enfermedades, plagas y encamado que afectan a los cultivos.

Otras mejoras que involucran una mayor participación de la administración pública y de la comunidad, son las relacionadas con la claridad en el uso de fertilizantes, cónsono con el mercado global. También procurar que las empresas privadas y las cooperativas tengan instalaciones óptimas para almacenar y secar el maíz. Esto favorecerá la obtención de un producto de mayor calidad.

Mayor flexibilidad

Asaja cree conveniente que haya mayor flexibilidad con el denominado “pago verde”. En algunas áreas productoras se penaliza el cultivo de maíz, pues se obliga a que el agricultor posea tres cultivos. A esto se añade que la Unión Europea no exige en sus relaciones con terceros países las misma condiciones que a sus miembros, ya sean ecológicas, sociales o de seguridad alimentaria al importar sus productos.

Estadísticas de Asaja señalan que en la Península Ibérica hay una superficie cultivada de maíz de 600 mil hectáreas. De esa cantidad 450 mil hectáreas se encuentran en España. De allí la importancia de que exista un crecimiento de este cereal para la nación.