Tecnología para mejorar el color verde de la aceituna de mesa

Un grupo de científicos ha conseguido mejorar el tono verde de las aceitunas de mesa. La meta es hacer que sus propiedades organolépticas sean óptimas. Los especialistas pertenecen al Instituto de la Grasa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Estos ya crearon la patente que soluciona la estabilidad del tono del alimento. Para ello contaron con el apoyo de la  empresa Aceitunas Guadalquivir de Sevilla.

El grupo “Clorofilas y carotenoides en alimentos” está integrado por la doctora Beatriz Gandul. Ella empezó las investigaciones a partir de su tesis de doctorado en 1986, la cual se centraba en modificar los pigmentos de la aceituna de mesa. El estudio actual se dirige “a unas especialidades de aceitunas de mesa que se procesan en estado de verde, se les quita el amargor con un tratamiento alcalino, y se consumen directamente sin que sean fermentadas, conservándolas por refrigeración”, explicó Gandul. Junto a la especialista participan los doctores Honorio Vergara y Lourdes Gallardo.

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En España hay un 65% más de vegetarianos, veganos y flexitarianos

Veggie. La consultora Lantern realizó una gran encuesta en España para determinar las preferencias alimentarias de los consumidores. El informe denominado “La Revolución Verde”, detalló que en los últimos 4 años en la nación ibérica se han incrementado un 65% los adultos que se declaran como vegetarianos, veganos y flexitarianos.

El elevado incremento señala que actualmente hay unas 5,1 millones de personas que prefieren los productos vegetales a las carnes. La investigación se hace pública cada dos años. En 2019 la cifra se ubicaba en un 9,9 % y en 2017 en un 7,9 %. El alza del último periodo fue acelerada.

La encuesta  se efectúa en mil personas. Esta indicó que “un 13 % de la población adulta se identifica como “veggie”, un concepto que agrupa a los veganos (no consumen productos de origen animal), vegetarianos (que no comen carne de animales pero sí huevos o lácteos) y flexitarianos (interesados en reducir la carne que ingieren de origen animal hasta hacerlo de forma esporádica)”.

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Valencia supera la media española de crecimiento en la agricultura ecológica

El crecimiento de la agricultura ecológica en la Comunitat Valenciana es superior al total de la nación. Tras comparar el informe del sector presentado en mayo y que da cuentas de 2016 a 2020, en España hubo un alza de 20,7%, cifra cuadruplicada por Valencia, que lo hizo en un 81,2%. Es decir, la superficie de siembra creció exponencialmente en relación a la media nacional.

El tiempo estudiado en el informe coincide con la activación del I Plan Valenciano de Producción Ecológica. Inicialmente contó con la consellera de Agricultura del Botànic, Elena Cebrián. En la actualidad, el programa está a cargo de Mireia Mollà.

En el renglón de operadores ecológicos Valencia también supera el promedio estatal. En España se elevó 25,9%, mientras que en Valencia subió 46,1%. En total, la cantidad de productores y comercializadores agrarios en la comunidad es de 3.861, lo que la ubica en cuarto lugar. Primera es Andalucía con 17.721, le sigue Castilla-La Mancha con 8.611 y luego Catalunya con 5.857.

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“Cultivando el suelo”, un proyecto que busca reducir el carbono

Cultivos más rentables y que a la vez cuiden los recursos naturales. Esa es la base de un proyecto internacional que promueve Syngenta Europa y que se llama “Cultivando el suelo” (Soil Farming Project). El programa se desarrolla en Reino Unido, Francia y España. El secuestro del carbono y un alza en la biodiversidad en las zonas cultivadas son parte de los beneficios.

La actividad se encuentra en una segunda fase. Esta busca establecer “parcelas piloto” en todas las regiones en las que se efectúan cultivos extensivos importantes. En España se están realizando pruebas en dos fincas de la comunidad de Toledo. Para el 2022  se estima ampliar el programa a sembradíos de Navarra, Castilla y León, La Rioja, Cataluña, Extremadura y Aragón.

Durante la primera fase, que ya se completó, se investigaron parcelas en Lebrija y Osasuna. Se efectuaron comparaciones en rotaciones de tres tipos de cultivo: girasol, trigo duro y garbanzo. Para ello se efectuaron labores normales de los agricultores y las propuestas por Syngenta. Estas se basan en un protocolo que contiene no efectuar labores culturales, siembra directa, empleo de abonos y fitosanitarios indicados por técnicos de casa, así como variedades de semillas.

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Los sembradíos españoles necesitan mucha más agua que hace un siglo

La agricultura española está más sedienta que hace un siglo. Al menos, así lo señala un estudio publicado en la revista “Science of the Total Environment”. El trabajo indicó que de 1922 a 2016 la necesidad hídrica de la actividad agraria en el país ibérico se elevó un 21%. Las razones del incremento serían la industrialización y el cambio climático.

La investigación fue realizada por la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Específicamente, científicos de la Escuela Técnica superior de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas (Etsiaab) estuvieron a cargo de las mediciones. Para ello emplearon un indicativo llamado “agua violeta”, que cuantifica el estrés hídrico.

Eduardo Aguilera, uno de los investigadores de Etsiaab, señaló que en los últimos años aumentó la preocupación por el impacto que causa y causará a futuro los cambios del clima al campo. “Uno de los principales puntos calientes el consumo de agua y su creciente escasez, que, según las previsiones, afectará especialmente a la cuenca del Mediterráneo. Consecuentemente, está creciendo el interés científico tanto a nivel nacional como internacional sobre la huella hídrica del sector agrario”, dijo Aguilera.

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Renovación generacional, el reto de los agricultores europeos

Renovación generacional. Es cierto, hubo un avance. Sin embargo, aún son mucho más las personas mayores que están al frente de la agricultura europea y no los jóvenes. Un estudio efectuado en 2016 señaló que de cuatro titulares de explotación solo uno es menor de 40 años, los otros tres tienen más de 65. Al parecer, las políticas de la comunidad siguen sin ser suficientes.

La Comisión Europea (CE) publicó recientemente  las conclusiones de la «Evaluación del impacto de la PAC en el relevo generacional, el desarrollo local y el empleo en las zonas rurales». En el informe se habla sobre lo positiva que ha sido la Política Agraria Común (PAC) y sus limitaciones. El impacto es bueno en términos generales. Pero, las deficiencias son más notorias en las localidades en las que hay carencias de servicios básicos o de infraestructura.

Entre las medidas de la PAC está el apoyo para que los jóvenes agricultores tengan una economía sostenible. Aunque estas ayudas son importantes, no logran romper las barreras principales, como lo son más acceso al capital y a la tierra. No hay un aprovechamiento total de las potencialidades de la juventud. Por sí sola, la PAC  no es capaz de garantizar la renovación generacional en Europa.

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