Agricultura espacial desde España

Estudiantes navarros participan en proyecto de agricultura para Marte

Los seres humanos necesitamos alimentarnos para sobrevivir. Esa es una tan verdad irrebatible, que si el hombre pretende algún día establecerse en otros planetas o satélites, necesitará producir comida en ellos para garantizar su permanencia y sustento. Lo bueno es que la ciencia ya está trabajando en una solución para ello. Y España participa en el proceso.

Bajo el nombre de “iGEM-Biogalaxy” ocho estudiantes de Navarra, junto a un equipo multidisciplinario, realizarán análisis genéticos en plantas para que éstas puedan cultivarse en Marte. Los resultados de la investigación serán presentados en el “Instituto Tecnológico de Massachusetts” (MIT) de Boston, en Estados Unidos.

Los chicos cursan el cuarto año de Educación Secundaria Obligatoria, y el primero y segundo de bachillerato. Son cuatro chicas y cuatro chicos, quienes bajo la supervisión y colaboración de especialistas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), tendrán la tarea de modificar la genética de especies vegetales para que puedan desarrollarse en el espacio. Los jovencitos, además de sobresalir en Ciencia, poseen un nivel avanzado del idioma inglés.

Detalles del experimento en España

No es la primera vez que se quiere poner en práctica la agricultura fuera de este mundo. Hace algún tiempo los chinos trataron de que una semilla de algodón germinara en la sonda lunar Chan’e. Casi lo logran. No pudieron completar el desarrollo del embrión. Sin embargo, se sentaron las bases. Igualmente, el MIT emprendió en 2003 el “Genetically Engineered Machine (iGEM)”, proyecto que en 2016 ya tenía 300 equipos (5 mil personas) pertenecientes a 42 países.

El trabajo de los navarros consistirá en tomar una especie herbácea llamada “Arabidopsis thaliana” y manipularla genéticamente para que se adapte a las condiciones del planeta rojo. Como se ha publicado científicamente, variables como la cantidad de luz solar, composición del suelo y disminución de la gravedad, hacen que los requerimientos de Marte sean muy distintos a los de la Tierra.

La planta que utilizarán los alumnos posee un código genético totalmente descifrado. Es una especie de ratón de la botánica, dada la sencillez de su modificación. Si consiguen el éxito, podrán aplicar los conocimientos adquiridos al cultivo espacial de alimentos como el maíz, la patata o el trigo para crear una “agricultura espacial”.

El asunto es tan serio y exigente, que los chicos contarán con el apoyo del CSIC en las instalaciones del Instituto de Agrobiotecnología (IdAB) de Pamplona. Vale decir que su participación en este proyecto viene a formar parte de las actividades del programa STEM del Gobierno Foral y el Planetario de Pamplona. Los expertos han dejado claro que la meta es emplear los genes de la propia planta, basados en los parámetros de la biología sintética. De allí que los resultados serán completamente sanos.

Unas arañas podrían ayudar a acabar con la Xylella

Descubren a los posibles “depredadores” de la Xylella fastidiosa

Los estragos que ha causado la Xylella fastidiosa en Europa han sido cuantiosos. Los brotes de la enfermedad que afecta a los almendros, los olivos y la vid no han cesado y constituyen una amenaza para la agricultura. Sin embargo, surge ahora una esperanza para controlar o disminuir su presencia. Se trata de un depredador natural que se alimenta del vector que transmite el mal.

Recientemente, científicos del Instituto Nacional de Investigación Agraria y de la Universidad Complutense de Madrid, informaron que tras el análisis estomacal de ciertos artrópodos hallaron restos de insectos pertenecientes a la familia Philaenus spumarius, encargados de propagar la bacteria de un vegetal enfermo a uno sano. Leer más

El hallazgo del genoma del trigo

Especialistas de unos 20 países descubrieron el genoma del trigo

No fue fácil. El tesón, la dedicación y la batalla emprendida por un grupo de científicos llegó a su cumbre este 2018 luego de que anunciaran la noticia: “se descifró el genoma del trigo”. El proyecto se había prolongado por 13 años y gracias a este hallazgo se vislumbra un futuro prometedor para la agricultura mundial.

El trigo es el alimento que proporciona a los humanos el 20% de las calorías que consume a diario. Una cifra superior a cualquier otro alimento. De allí la relevancia de este logro obtenido por unos 200 especialistas de 73 centros investigativos de 20 países (incluida España). Los mismos forman parte del “International Wheat Genome Sequencing Consortium” (Consorcio Internacional para la Secuenciación del Genoma del Trigo). Leer más

Desarrollan invernaderos en zonas frías

Científicos y agricultores trabajan en el desarrollo de invernaderos sostenibles en zonas frías

Controlar el clima dentro de un invernadero, hacer sostenible el aporte de recursos y que al mismo tiempo sea económicamente rentable es posible aún en zonas frías. La tecnología avanza y científicos, agricultores y otros agentes involucrados en el desarrollo rural trabajan en interesantes proyectos. Uno de ellos, denominado Huerta 4.0: Invernaderos sostenibles en zonas frías, promete cultivos que superan la barrera climática.

En Salamanca y Huesca se levantan las estructuras pilotos en España, con el aval del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Con los llamados invernaderos solares pasivos se intenta contribuir al desarrollo de los cultivos en comunidades rurales aisladas y/o deshabitadas. Leer más