Proyecto de siembra de plantas medicinales

Siembra de plantas de uso medicinal, aromático y gastronómico podría extenderse en Extremadura

Sostenibilidad y mayor rentabilidad en la utilización de las parcelas de regadío es la meta principal. ¿El plan? Sembrar plantas de uso medicinal, aromático y gastronómico. Así promociona el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) el proyecto que emprende actualmente en tierras extremeñas, y que representa una alternativa a los cultivos tradicionales.

En los 60’s Extremadura incursionó con ese tipo de hierbas a nivel comercial, cuando se estableció la modalidad de regadío en áreas de Vegas Bajas del Guadiana. Actualmente, hay una superficie de cultivo de 200 hectáreas, cifra que quiere ampliar el CICYTEX al introducir en los campos especies como tomillo salsero, lavanda, hierba luisa, orégano, melisa y tomillo limón. Esas son las variedades que se han plantado en los ensayos, pero la meta es seguir añadiendo otros productos similares en cada campaña.

Como todo proyecto experimental, durante el proceso se analiza la forma en la que se comportan las plantas, la manera de manejar los cultivos y la utilidad que se alcanzaría tras su explotación real. Además, todo está quedando por escrito. Es por ello que el centro también planea publicar en 2019 una guía para cultivar las hierbas evaluadas.

Crece la demanda de plantas medicinales

La demanda de las plantas medicinales y aromáticas crece vertiginosamente. Para adentrarse en este mercado y destacar entre los ofertantes, los agricultores extremeños tienen que apostar por una calidad superior. Y eso es lo que persigue el Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera, ente adscrito al centro investigativo, donde se desarrolla el proyecto.

Entre las empresas que emplean los condimentos están las de alimentos (que los añaden como saborizantes y conservantes naturales), farmacológicas (como activos en la elaboración de remedios), perfumeras (para la obtención de esencias) y cosmética (como ingredientes naturales para elaborar cremas y sueros).

El tipo de suelo (composición) y el clima de la región extremeña es totalmente favorable para que se den este tipo de plantas. Es por ello que los investigadores que están al frente del proyecto creen que será un negocio rentable y perdurable. Aseguran que no solo es posible sembrar hierbas autóctonas, sino también foráneas.

Tecnología de punta

El “Banco de Germoplasma de Plantas Aromáticas y Medicinales” de CICYTEX que posee 600 entradas, es la cuna del plan. Los insumos genéticos se emplean para seleccionar y recolectar en los campos las semillas para la reproducción. Cultivos en invernaderos, ensayos de campo y riegos por goteos ha sido parte del trabajo realizado por los científicos y agricultores. Incluso, entre agosto y septiembre ya se han dado algunas cosechas.